Realidad Virtual

Altspace VR cerrará tras los despidos de Microsoft

  • 25 enero, 2023
Altspace VR cerrará tras los despidos de Microsoft

El servicio Metaverso de Microsoft dejará de funcionar el 10 de marzo de 2023

El servicio Metaverso dejará de funcionar el 10 de marzo de 2023

 

El viernes pasado, la plataforma social inmersiva Altspace VR (realidad virtual), propiedad de Microsoft, anunció el cierre de su servicio a partir del 10 de marzo de 2023. La decisión se produce tras los recientes despidos en Microsoft.

 

Altspace VR se lanzó inicialmente en mayo de 2015 bajo la supervisión del entonces Fundador y Director General de la plataforma, Eric Romo -que pasó a trabajar como Director de Producto de Meta, Reality Labs Social Experiences hasta 2022- y Microsoft adquirió el servicio Altspace tras un cierre cercano en 2017.

 

 

Microsoft gestionaba Altspace VR en el marco de su división de realidad mixta (RM), junto con el desarrollo de Hololens, Azure AI y soluciones inmersivas Mesh. Toda la división se enfrenta a un futuro incierto después de que Microsoft despidiera a 11.000 trabajadores este mes. La medida afectó enormemente a la división MR de Microsoft, que perdió un número considerable de trabajadores.

Con el cierre de Altspace VR, el personal y los recursos restantes se trasladarán al desarrollo de Mesh por parte de Microsoft. En su declaración de clausura, Altspace VR señaló su deseo de contribuir a crear una plataforma con las «mayores oportunidades para todos los implicados, incluidos creadores, socios y clientes».


Despidos en Microsoft

Los despidos masivos en las oficinas de Microsoft han afectado drásticamente al desarrollo de soluciones internas de realidad extendida (RX).

Además de cerrar Altspace VR, Microsoft está cesando el desarrollo de su kit de desarrollo de software de realidad mixta (MRTK).

MRTK es la base de varias aplicaciones, soluciones y herramientas de nivel empresarial, incluidas las Hololens de la empresa. El futuro del dispositivo también puede estar en entredicho porque Microsoft está dejando de dar soporte a MRTK.

Además, la división Holoens de Microsoft se enfrentó a nuevos obstáculos este mes, cuando el Ejército estadounidense rechazó un importante acuerdo sobre tecnología inmersiva.

El ejército estadounidense y Microsoft mantienen una relación bien documentada, desarrollando un casco de RM IVAS para entrenamiento militar. El dispositivo a medida del ejército estadounidense utiliza las Hololens 2 como base, y la asociación ha creado varios modelos de IVAS. Pero las próximas variantes pueden convertirse en las últimas, ya que el acuerdo rechazado hizo perder a Microsoft 400 millones de dólares.

Los despidos y la consiguiente remodelación reflejan la remodelación de Meta de su división Reality Labs de investigación y desarrollo (I+D) de tecnología inmersiva. La empresa registró pérdidas de 10.000 millones de dólares en beneficios en 2022 de su división de I+D RX.

Las pérdidas obligaron a Meta a cancelar varios proyectos y productos, al tiempo que reorganizaba y recortaba su plantilla. Snap también se enfrentó a obstáculos similares el año pasado, lo que obligó a la empresa a abandonar productos inmersivos tras el bajo rendimiento de sus acciones.

A pesar de los obstáculos actuales, Microsoft sigue invirtiendo en tecnologías inmersivas como Chat GPT. Este lunes, Microsoft y la empresa matriz del servicio, Open AI, firmaron una alianza ampliada por valor de miles de millones.

Además, Microsoft sigue integrando sus carteras de productos 365 y Azure en hardware RX de terceros, como un importante acuerdo con Meta para integrar el paquete Office en la gama Quest.


Qué es Microsoft Mesh

A pesar de los recientes acontecimientos, una importante inversión interna en RX que Microsoft sigue respaldando es su servicio de colaboración RX Mesh.

Microsoft está desarrollando Mesh como un servicio de realidad aumentada y virtual (AR/VR) que permite a los usuarios interactuar con visualizaciones 3D en tiempo real (RT3D) de amigos o compañeros de trabajo.

Los usuarios pueden colaborar mediante auriculares, PC o smartphone para trabajar en un entorno espacial inmersivo a través del «Holoporte».

Microsoft también integró el servicio en Teams, permitiendo a los usuarios conectarse a una llamada como un avatar rastreado. Además, Mesh App para Hololens también permite al usuario crear un avatar personalizado para utilizarlo durante la colaboración inmersiva.

La colaboración inmersiva de nivel empresarial está en producción, y grupos como Accenture y el Foro Económico Mundial han adoptado y promocionado la plataforma Mesh.