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¿Trabajar en el metaverso? Cómo el metaverso está dando forma al futuro del trabajo

  • 13 mayo, 2022
¿Trabajar en el metaverso? Cómo el metaverso está dando forma al futuro del trabajo

¿Trabajar en el metaverso? Cómo el metaverso está dando forma al futuro del trabajo

El metaverso siempre pretendió ser algo más que una aplicación de realidad virtual. En medio de toda la incertidumbre sobre la realidad virtual, una cosa es segura: el metaverso está aquí para quedarse. He aquí cómo podría ofrecer una mezcla híbrida de experiencia virtual y presencial en el trabajo, y más allá, para dar forma al futuro del trabajo. ¿Estás preparado?

Si has seguido las noticias, probablemente habrás oído hablar del metaverso. Esta palabra de moda describe un futuro del trabajo en el que nuestro día a día incluye todo un mundo online. Parece el tipo de realidad que podrías ver en una película de ciencia ficción futurista, no en la vida real… ¿verdad?

El metaverso siempre pretendió ser algo más que una aplicación de realidad virtual. En medio de toda la incertidumbre sobre la realidad virtual, una cosa es segura: el metaverso está aquí para quedarse, y tiene implicaciones para el futuro del trabajo y el mundo laboral en general. ¿Podemos trabajar en el metaverso? ¿La gente quiere realmente trabajar en el metaverso?

La pandemia mundial, que entra ahora en su tercer año, nos ha obligado a la mayoría de nosotros a cambiar nuestra forma de pensar sobre la conectividad, la experiencia y la colaboración, o al menos la forma en que hacemos estas cosas. En cierto modo, esto ha sido difícil: Hemos echado de menos las celebraciones con nuestras familias, pasar tiempo con los amigos, hacer ejercicio con los compañeros de gimnasio y hacer una lluvia de ideas cara a cara con los colegas.

En otros aspectos, la pandemia nos ha brindado la oportunidad de encontrar formas nuevas y, en algunos casos, mejoradas de hacer nuestra vida: Aunque las horas felices de FaceTime no pueden sustituir a las reales, muchos han descubierto que trabajar desde casa en lugar de reunirse en una oficina física con los miembros del equipo ha dado paso a un mejor equilibrio entre el trabajo y la vida privada, a una rápida mejora de las habilidades digitales y a que el rendimiento en el trabajo no se vea afectado.

Sin embargo, a medida que el final de la pandemia comienza a aparecer en el horizonte, nos enfrentamos a la elección de cuánto de las viejas formas queremos retomar y cuánto de las nuevas formas valoramos ahora demasiado como para no conservarlas. Nos encontramos abiertos a nuevas formas de pensar en la conexión con los demás socialmente, profesionalmente, en grupos como miembros de la audiencia o como oponentes en un juego, que es exactamente lo que Mark Zuckerberg nos pidió que imagináramos cuando anunció en diciembre que Facebook cambiaría su nombre por el de Meta, y que centraría sus energías más allá de las aplicaciones en la ambición más amplia del metaverso.

En un vídeo de presentación que dura casi dos horas, Zuckerberg explica que «la sensación de presencia» es la «cualidad definitoria» del metaverso. Es un lugar en el que, existiendo como avatares en 3D, a través de los poderes de la realidad aumentada (RA) y la realidad virtual (RV), podemos movernos libremente, interactuando con otros, experimentando escenarios de la vida real pero en un mundo virtual que puede ser bastante paralelo a nuestro propio mundo real. No nos involucraremos en este metaverso en una capacidad básica de 2D, sino de una manera que da la sensación de estar realmente allí.

No es un juego. Es una nueva forma de interactuar como sociedad. Tanto si esto suena como el material de los sueños de ciencia ficción como de las pesadillas, el metaverso está sobre nosotros, y es poco probable que podamos optar por salir. Está llegando, pero ¿qué es exactamente?


El metaverso está llegando, pero ¿qué es?

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Metaverso de Facebook en entorno de productividad.

La forma más clara de empezar a pensar en el metaverso es pensar en lo que no es. No es una nueva tecnología, aplicación o herramienta. El metaverso es una forma de pensar y combinar muchas tecnologías para experimentar cómo usamos la tecnología e interactuamos con ella en nuestras vidas de una forma totalmente nueva. Si esto suena vago, no eres el único. Algunos han comparado la definición del metaverso en la actualidad con el debate sobre Internet en los años 70: la tecnología aporta la capacidad, pero debemos determinar creativamente su aplicabilidad.


 

¿Qué abarcará el metaverso?

Según los visionarios de agencias de Big Tech como Facebook/Meta y Microsoft, el metaverso abarcará aspectos clave de nuestra vida y experiencias, entre ellos


Las relaciones sociales

Mientras que aplicaciones como Facebook, WhatsApp, Microsoft Teams y Zoom pueden ofrecernos cierto nivel de socialización con otras personas, el metaverso llevará esto un paso más allá, mejorando la experiencia de sentir que estás realmente con otros, en un espacio virtual compartido. Os sentiréis presentes juntos en tiempo real, en lugar de veros sólo en la pantalla, como ocurre con las aplicaciones existentes.


Entretenimiento

Los cierres de COVID-19 y las restricciones de viaje han hecho mella en la forma en que estamos acostumbrados a entretenernos. Música en directo, eventos deportivos, inauguraciones de galerías y otras formas de entretenimiento y cultura. Más que la retransmisión en directo, el metaverso pretende permitir a los participantes una experiencia más auténtica, asistiendo a los eventos y mezclándose con otros, incluso comprando artículos de los fans en los conciertos del metaverso.


Juegos

Este es un ámbito que quizá sea el más fácilmente comparable a la hora de pensar en lo que puede ser la experiencia del metaverso. En la visión de Zuckerberg de su vídeo de presentación, está experimentando la emoción de montar en una tabla de surf junto al surfista profesional Kai Lenny. Juegos como Fortnite ya han superado el mero hecho de jugar para crear mundos virtuales en los que la gente se reúne y, en el caso de Fortnite, asiste a conciertos de grandes nombres, como los eventos de Ariana Grande y Travis Scott. Tim Sweeney, director general de Epic Games, creador de Fortnite, está tan entusiasmado con el metaverso que toda su empresa ha pasado a llamarse Meta Platforms, Inc.

Fitness

Otra área de nuestras vidas que la pandemia impidió fue el fitness. Tanto si eres un visitante frecuente de tu gimnasio local, un miembro apasionado de tu club de bádminton o alguien que disfruta escalando acantilados en su tiempo libre para mantenerse mental y físicamente en forma, la pandemia supuso descubrir nuevas formas de mantenerse en forma. El metaverso también está aquí para eso. Aunque nada puede sustituir al deporte real al aire libre, ya sea competitivo o de otro tipo, el metaverso ampliará las posibilidades de las experiencias de entrenamiento virtual, desde los entrenadores personales privados hasta las clases de fitness en grupo.


Trabajo

El mundo del trabajo es posiblemente donde el metaverso tendrá el mayor impacto para todos los usos. Aprovechando las tendencias del trabajo a distancia derivadas de la pandemia, proporcionar el contacto en persona y la espontaneidad que proporciona la libertad de trabajar desde donde sea y cuando sea podría ser realmente revolucionario para las empresas y los empleados. Bill Gates predice que el cambio se producirá más rápido de lo que se piensa.

«Dentro de los próximos dos o tres años», escribe Gates en su blog, «predigo que la mayoría de las reuniones virtuales pasarán de las cuadrículas de imágenes de cámaras 2D […] al metaverso, un espacio 3D con avatares digitales».

Esto requerirá gafas de RV y guantes de captura de movimiento, herramientas que podemos esperar que empresas como Microsoft desplieguen y que nosotros mismos poseamos en el futuro.


Educación

Este es otro ámbito importante de nuestras vidas que sentirá el impacto (esperemos que beneficioso) del metaverso. La pandemia obligó a cerrar escuelas físicas en muchas partes del mundo, pero a diferencia de la oficina, no se espera que los estudiantes adopten la escuela virtual a tiempo completo en el futuro. Sin embargo, según Gates, la pandemia sí aceleró el desarrollo de planes de estudio en línea para muchas instituciones de aprendizaje y, dado que el aprendizaje virtual requiere acceso a tecnología de calidad fuera de la escuela, ha servido para reducir la brecha tecnológica en los hogares. Estas son tendencias que deberían continuar, y podemos esperar que el metaverso mejore las formas de aprender.


Comercio

Las compras en línea han crecido exponencialmente durante la pandemia, y los estudios muestran que tanto las generaciones más jóvenes como las más mayores compran cada vez más en línea y prefieren la experiencia. El metaverso puede ayudar a librar a las compras online de sus puntos negativos, como las elevadas devoluciones de ropa que no encaja o de productos mal representados, porque será posible hacer cosas como probarse conjuntos virtuales y probar electrodomésticos virtuales, por ejemplo. En el metaverso, los «compradores» tendrán la experiencia de sostener objetos y evaluarlos desde todos los ángulos antes de comprar.

 

Las ventajas de trabajar en el metaverso

El metaverso y todo su potencial encajarán sin duda con todo lo que hacemos en la vida, porque esa es la raíz de su propósito: coexistir con nuestra realidad real, existir junto con nuestros seres de carne y hueso en nuestros mundos de ladrillo. Esto crea interesantes oportunidades para derribar los muros de las zonas horarias y las ubicaciones geográficas cuando se trata de trabajar.

 

En un nivel muy práctico, el metaverso puede transformar cómo trabajamos, dónde, con quién y en qué capacidad. Los espacios de trabajo inmersivos permitirán crear espacios mutuos en los que podamos reunirnos desde cualquier lugar en el que nos encontremos. Cambiará las reglas del juego en cuanto a la ampliación del abanico de candidatos potenciales para los puestos de trabajo o proyectos, al tiempo que cerrará las brechas interpersonales y prácticas creadas por el trabajo a distancia. He aquí algunas formas clave en las que el metaverso puede cambiar para mejor la forma en que trabajamos:

 

Disminuir los aspectos negativos del trabajo a distancia

Hasta ahora, la tecnología ha servido principalmente para mantener la comunicación y la interacción en el trabajo a pesar de la distancia física, en lugar de replicar realmente la experiencia de estar presente con los miembros del equipo en persona. En la actualidad, el trabajo virtual tiene como contrapartida la facilidad de leer el lenguaje corporal, el intercambio espontáneo de ideas al cruzarse con un compañero en el pasillo. Todo esto supone un reto para los directivos, que se sienten desconectados del lugar en el que se desarrolla el trabajo y puede llevar a la desvinculación. En el metaverso, podemos unirnos a los miembros de nuestro equipo en espacios de trabajo virtuales como avatares en 3D, de una forma que se parece mucho más al mundo real.

Accenture funciona como un gran ejemplo de metaverso actual, según Satdya Nadella, de Microsoft. En su entrevista con la publicación, describe el metaverso de Accenture, Altspace, que lleva mucho tiempo funcionando.

«Accenture es un gran ejemplo de ello», dijo Nadella . «Accenture está construyendo básicamente lo que describen como la enésima planta de Altspace, donde literalmente cualquiera de Accenture a nivel mundial puede en cualquier momento pasarse por la enésima planta y conocer a otros empleados de Accenture».

 

Visualizar y resolver problemas en 3D

Muchos de nosotros abordamos los problemas de forma visual. En campos como la sanidad, la arquitectura o la construcción -por nombrar sólo algunos-, ser capaz de abordar ideas y resolver problemas visualmente, utilizando modelos 3D, es una forma más inteligente de trabajar. En el metaverso, cualquier cosa puede modelarse en 3D, lo que permite una evaluación, un diseño y una toma de decisiones más precisos con menos limitaciones de tiempo y costes financieros.

Imagínatelo así: estás trabajando en un equipo de construcción, y un electricista virtual puede unirse desde su casa (esté donde esté) para ayudar a arreglar un problema de cableado virtualmente.

 

Sin dependencia del hardware y sin restricciones de espacio

El espacio no es un problema en el metaverso. Los espacios de trabajo virtuales pueden ampliarse fácilmente. Y hay menos necesidad de hardware. Para trabajar en el metaverso sólo se necesitan pizarras digitales y puestos de trabajo digitales, y los avatares 3D son libres y pueden reunirse «cara a cara» sin necesidad de equipos de conferencia.

La tecnología ha avanzado más rápido de lo que la mayoría cree, y va a desempeñar un papel importante en el metaverso. Por ejemplo, el uso de la inteligencia aumentada y artificial en las salas de reuniones. Cuando te incorpores a la reunión, por ejemplo, podrás ver todos los perfiles implicados, tus interacciones anteriores con ellos e información sobre todos los que se incorporen a la convocatoria.

«Ahora, cuando vayas a la sala de un equipo, incluso segmentará a todas las personas de una sala de conferencias en su propio cuadro, y las pondrá en una reunión como si se unieran de forma remota», dijo Satdya Nadella, de Microsoft. «De este modo, el participante a distancia puede encontrar a las personas que incluso están sentadas en la sala de conferencias, identificarlas, obtener su perfil y lo que sea. Así que es un gran ejemplo de que lo físico se ha digitalizado. Y tienes gente que sigue reuniéndose en un espacio físico y gente que está a distancia, pero todo está puenteado».

 

Además, la traducción en tiempo real desempeñará un gran papel en el metaverso; permitirá a la gente conectarse como nunca antes.

«Así que, por ejemplo, un artefacto de reuniones del que hablé, imagínate, si hubiera una reunión en Francia, fuera en francés, donde la gente estuviera hablando», dijo Nadella a Harvard Business Review.


¿Cómo se preparan las empresas para el metaverso?

Entonces, ¿qué podemos esperar que ocurra a continuación en la llegada del metaverso? Si parece que se está moviendo muy deprisa, es así: Mark Zukerberg ha anunciado sus planes de convertir su propia empresa en un metaverso en un plazo de cinco años, y compañías como Nvidia, Sony y Microsoft parecen estar dispuestas a alcanzar objetivos similares.

El metaverso se posiciona como el universo futuro por el que apostar. Según un informe, se espera que las perspectivas económicas del metaverso alcancen los 800.000 millones en 2025, y los 2,5 billones en 2030. Aunque Zuckerberg es el nombre más asociado a ello, su empresa no es la única que está invirtiendo en tecnología que será clave para hacer del metaverso una «realidad».

Hasta ahora, están las HoloLens de Microsoft, los cascos de RV de PlayStation, las Oculus de Facebook, los videojuegos de Epic Games, el metaverso Ali de Alibaba, un nuevo estudio de videojuegos basado en el metaverso de Tencet, y el propietario de TikTok ha mostrado su interés. Además, Philip Rosedale, el fundador de Tencet, se ha reincorporado al proyecto.

Además de la aceptación psicológica de las masas, esta innovación en el desarrollo de la tecnología será clave para que el metaverso sea accesible y práctico. Los cascos de RV actuales son voluminosos y provocan náuseas a algunos usuarios, y otras herramientas tardarán en ser adoptadas por todo el mundo. Como escribe Bill Gates en su blog, «la aceleración de la innovación acaba de empezar».

Escribe que necesitamos, por ejemplo, «guantes de captura de movimiento para capturar con precisión tus expresiones, tu lenguaje corporal y la calidad de tu voz», para funcionar en el metaverso, lo que está más allá de lo que muchos de nosotros tenemos actualmente en nuestras oficinas domésticas.

Pero quizás el futuro del metaverso no necesite un casco de RV de ningún tipo. Nadella menciona las ventajas de digitalizar el espacio para que no sea necesario llevar nada para entrar en el metaverso.

«Creo que toda esta idea del metaverso es fundamentalmente esto: cada vez más, a medida que incrustamos la informática en el mundo real, puedes incluso incrustar el mundo real en la informática. Así es como pienso en ello. Porque, en cierto sentido, una de las metáforas que siempre utilizo y que resulta útil es la de fuera-dentro y dentro-fuera», dijo Nadella. «Por ejemplo, puedes tener un espacio en el que haya muchas cámaras y micrófonos. Y puedes digitalizar el espacio. No necesitas llevar nada en la cabeza».

Para el resto de nosotros, el metaverso requerirá que nos adaptemos a nuevas formas de trabajar e interactuar, algo que hemos demostrado saber hacer. Los avances tecnológicos son difíciles de abandonar sin quedarse atrás, y la resistencia al metaverso puede dejarnos fuera de un mundo virtual próspero y rico.

Si cumple lo que promete, podremos tener tanto un mundo real más en nuestros propios términos en cuanto a ubicación y equilibrio entre trabajo y vida, como un mundo de trabajo interactivo y dinámico en el que colaboramos y creamos en espacios virtuales con conexiones más reales que las que hemos experimentado antes a través de la tecnología.