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Meta concluye un año transformador en los tribunales

  • 23 diciembre, 2022
Meta concluye un año transformador en los tribunales

El CEO de Meta, Mark Zuckerberg defendió una adquisición de Realidad Virtual contra la FTC

El CEO de Meta, Mark Zuckerberg defendió una adquisición de Realidad Virtual contra la FTC

 

La semana pasada, el Consejero Delegado y Fundador de Meta, Mark Zuckerberg, compareció ante un tribunal californiano tras una larga investigación de la Comisión Federal de Comercio (FTC).

El Consejero Delegado de la empresa líder en realidad virtual (RV) captó por primera vez la ira de la FTC cuando Meta intentó comprar a los desarrolladores de aplicaciones inmersivas de fitness Within por 440 millones de dólares en 2021.

En julio, la FTC votó 3-2, permitiendo al personal emitir una orden de restricción temporal y una orden judicial preliminar que suspendía la compra de Within. La investigación de la FTC señaló cómo Zuckerberg dijo que era crucial ser completamente omnipresente en las aplicaciones asesinas [de RV] durante su adquisición de Occulus en 2018.

En el Tribunal de Distrito de EE.UU. para el Distrito Norte de California, la FTC argumentó que la compra de Within por parte de Meta infringía una conducta anticompetitiva.


La demanda alega que Meta está adquiriendo aplicaciones para poblar su escaparate digital de Quest en lugar de crear sus productos.

A finales de julio, el Director Adjunto de la Oficina de Competencia de la FTC, John Newman, explicó que Meta ya posee la aplicación de fitness de RV más vendida, Beat Saber, lo que le permite competir estrechamente con la aplicación de fitness Supernatural de Within.

Sin embargo, el hecho de que Meta optara por «comprar la posición de mercado en lugar de ganársela por sus méritos» significa que la adquisición es «ilegal».


Durante las vistas judiciales de este mes, Zuckerberg se defendió diciendo:

Históricamente, la mayoría de los principales proveedores de plataformas han creado algunas de las aplicaciones clave.

 

El director general también señaló cómo Meta no tiene como objetivo la producción de aplicaciones de RV para fitness. Explicó cómo Meta se centra en los juegos, la productividad de la interacción social y otros casos de uso. También explicó que, aunque la RV fitness es vital para la empresa, este ámbito no es fundamental para la expansión de Meta.

 

Respuesta interna de Meta

A principios de esta semana, Meta publicó en Internet un memorándum interno escrito por el Director de Tecnología de la empresa, Andrew «Boz» Bosworth, en el que reiteraba la dedicación de la empresa a la tecnología inmersiva tras un año difícil.

En el memorándum, Boz señalaba cómo Meta se enfrentaba a un año más complicado de lo esperado. Gracias a los retos económicos internacionales y a la presión percibida sobre las principales estrategias empresariales de Meta, se produjo un amplio escepticismo en los medios de comunicación respecto a los objetivos de realidad extendida (RX) de la empresa. Y añadió: «Son momentos que ponen verdaderamente a prueba la creencia de la gente en el futuro».


También explicó:

En tiempos de bonanza, es fácil hacer grandes y ambiciosas inversiones en lo que está por venir. Pero cuando las condiciones económicas cambian, es igual de fácil hacer lo contrario: recortar tus ambiciones, ceñirte a lo que hoy es más seguro y rentable, y exprimirlo todo lo que puedas. – Empresas vaciadas que renunciaron a innovar hace tiempo, contentándose con darle vueltas a la manivela de un negocio existente hasta que deje de funcionar.

 

A pesar de un año difícil para la gran empresa de inmersión, Bosworth sigue siendo optimista y afirma que pronto los cascos de RV podrían llegar a ser «capaces de emular una potente configuración de ordenador doméstico desde un dispositivo que cabe en una mochila».


¿Puede Meta sobrevivir sin su innovación en la RV?

Este mes, Meta se enfrentó a otro revés al perder a John Carmack, un programador pionero de juegos y RV que trabajaba con Meta como Consultor Ejecutivo.

John Carmack trabajó intensamente para dar vida a las ambiciones de RV de Meta con los extensos, trabajadores y dedicados ingenieros de RX de la empresa.

Al anunciar su dimisión, Carmack señaló sus sentimientos encontrados respecto a su salida.

Explicó que la Meta Quest 2, con su «hardware móvil, seguimiento desde dentro hacia fuera, transmisión opcional por PC, pantalla 4k (más o menos), [y] rentable» construcción era exactamente lo que Carmack quería ver «desde el principio».


A pesar de todas las quejas que tengo sobre nuestro software, millones de personas siguen sacando provecho de él. Tenemos un buen producto. Tiene éxito, y los productos de éxito hacen del mundo un lugar mejor. Todo podría haber sucedido un poco más rápido y haber ido mejor si se hubieran tomado decisiones diferentes, pero construimos algo bastante cercano a lo correcto.

 

Carmack explicó que el problema de Meta es la «eficiencia». Continuó afirmando que Meta tiene una «cantidad ridícula de personas y recursos», aunque, a pesar de ello, dice que Meta «se autosabotea[ba] constantemente y despilfarra[ba] esfuerzos».


Pero, junto con las críticas de Carmack, llegó el optimismo respecto al futuro de la tecnología de RV,

Añadió:

La RV puede aportar valor a la mayoría de las personas del mundo, y ninguna empresa está mejor posicionada para hacerlo que Meta. Tal vez sea realmente posible llegar hasta ahí simplemente avanzando con las prácticas actuales, pero hay mucho margen de mejora.

 

La reorganización interna de Meta por parte de Zuckerberg durante la investigación de la FTC

Mientras se preparaba para su periodo de reflexión fiscal H2 de 2022, Meta se enfrentó a importantes obstáculos que provocaron una importante remodelación interna.

En julio, la principal filial de medios sociales de Meta, Facebook, anunció que despediría al personal de bajo rendimiento. Además, un memorándum interno filtrado del jefe de ingeniería de Facebook, Maher Saba, explicaba que los miembros del personal de bajo rendimiento «están haciendo fracasar a esta empresa».

El memorándum también decía que los empleados de nivel Meta Manager no pueden «ser neutrales o negativos netos para Meta». En una respuesta más amplia, Zuckerberg anunció el despido de aproximadamente el 30% de la plantilla de Meta.

El mismo mes, la subdivisión Reality Labs de Meta, dedicada a la investigación y desarrollo (I+D) de tecnología inmersiva, se enfrentó a una remodelación masiva.

La reorganización reorientó considerablemente el grupo, lo que condujo al lanzamiento del Meta Quest Pro. La reorganización de julio hizo retroceder el desarrollo de un puñado de dispositivos, incluido el casco de realidad aumentada (RA): Project Nazare, las gafas inteligentes Orion de consumo y el reloj inteligente RX de Meta.


Cartera de productos reorientada

A pesar de su reorganización, Meta sigue impulsando su cartera de tecnología inmersiva. Desde julio, Meta se ha redoblado en la distribución de soluciones de productividad inmersiva.

Como parte de la reorganización de julio, Meta reactivó su pantalla inteligente Portal. La empresa, con sede en Menlo Park, está reempaquetando su solución de comunicaciones remotas como herramienta de productividad. En agosto, Meta añadió nuevas funciones de videollamada, pantalla compartida y espejo de escritorio a la gama Portal.

Desde la reorganización, Meta también ha presentado su esperado dispositivo de realidad mixta (RM) Quest Pro. La empresa anunció el dispositivo durante la Connect 2022 y lo puso a la venta poco después por 1.499 $.

De nuevo, el lanzamiento suscitó críticas debido al elevado precio del dispositivo. Sin embargo, Meta está promocionando el dispositivo como una sofisticada herramienta para el lugar de trabajo que permite a las empresas aprovechar nuevos niveles de comunicación remota en el lugar de trabajo.

La importante remodelación de Reality Labs y la reorientación del hardware RX se produjeron tras un segundo trimestre difícil que costó a Meta unos 10.000 millones de dólares en pérdidas de beneficios.


Tras la presión de la FTC, ¿qué sigue para Zuckerberg y Meta?

A pesar de las presiones desde diversos ángulos, el optimismo de Bozworth refleja la amplia confianza de Meta en impulsar la tecnología y los servicios inmersivos.

El Meta Quest Pro salió a la venta este año y trajo un potente sistema operativo MR capaz de impulsar aplicaciones de juego, socialización y colaboración. Un problema al que se enfrentan Meta y otras empresas de RX es el escaso talento de los desarrolladores para la creación de contenidos inmersivos.

Afortunadamente, la mayoría de las herramientas de creación de contenidos RX y Metaverso para la plataforma Horizon de Meta, y otras, son cada vez más accesibles. Los desarrolladores de RX en ciernes pueden acceder a herramientas dedicadas a la creación de contenidos inmersivos o integrar proyectos de los principales motores 3D en tiempo real (RT3D) de uso gratuito, como Unity y Unreal.

Para alimentar este ecosistema de desarrolladores, Meta colabora con grupos como CyberRX Coalition y RX Bootcamp para aumentar el número y el talento de los ingenieros del Metaverso.

Además, la empresa con sede en Menlo Park ofrece varias vías de financiación a los desarrolladores de RX que crean en Horizon, produciendo numerosos recursos para los interesados.

La financiación del Metaverso de Meta se produce cuando la empresa intenta crear un futuro inmersivo responsable. Con esta iniciativa, Meta pretende crear un espacio virtual compartido en línea que refleje preocupaciones actuales como el abuso y la seguridad de los usuarios.

Meta también anunció en Connect 2022 su intención de proporcionar unos 50 millones de dólares para colaborar con organizaciones que construyan responsablemente el metaverso. Meta también promueve la diversidad, la equidad y la inclusión (DE&I) dentro de sus ambiciones del Metaverso.


Competencia creciente para Meta, Zuckerberg, tras los rellenos de la FTC

Meta no es la única empresa inmersiva que sufre un duro 2022. En general, las acciones de las redes sociales cayeron a finales de año.

La caída de las acciones afectó a numerosos proveedores de servicios de RX. De forma similar a la reorganización de Meta, el principal proveedor de plataformas de RA, Snap Inc, también abandonó varios proyectos de RX, incluido su dron inteligente Pixy, que sólo sobrevivió unos meses en el mercado.

Además, en 2022 aparecieron a nivel internacional importantes competidores de la cartera de productos inmersivos de Meta.

Pico, filial de Bytedance, estrenará pronto un casco de RM con especificaciones similares al Meta Quest Pro a una fracción de su coste. El dispositivo también contendrá un servicio Metaverso dedicado similar a Meta Horizon.

Aunque, al igual que Meta, Bytedance se encuentra bajo presión federal, esta vez de la FCC. Los representantes están presionando a Bytedance por sus métodos de recopilación de datos a través de TikTok.

Además, la competencia masiva ha debutado recientemente en Occidente a través de la empresa china de gafas inteligentes Nreal. La empresa está implantando con éxito su producto en regiones de la UE y EE.UU. para ofrecer un dispositivo de RA con más funciones que la colaboración de Meta con Ray Ban.

2023 parece ser un año de transformación para la RX en general, por lo que resulta curioso observar cómo cambia el papel de Meta en el mercado a medida que evolucionan las demandas y los competidores.