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¿Qué es un NFT? Explicación de los tokens no fungibles

  • 5 mayo, 2022
¿Qué es un NFT? Explicación de los tokens no fungibles

La revolución de los NFT

La revolución de los NFT - Crédito de la imagen Freepik, pikisuperstar

Los NFTs han revolucionado el mercado digital. Crédito de la imagen Freepik/pikisuperstar

Los tokens no fungibles (NFT) parecen estar por todas partes estos días. Desde el arte y la música hasta los tacos y el papel higiénico, estos activos digitales se venden como tulipanes holandeses exóticos del siglo XVII, algunos por millones de dólares.

Pero, ¿merecen la pena los NFT, o el bombo que se les da? Algunos expertos dicen que son una burbuja a punto de estallar, como la locura de las puntocom. Otros creen que las NFT han llegado para quedarse y que cambiarán la inversión para siempre.

 

¿Qué es un NFT?

Un NFT es un activo digital que representa objetos del mundo real, como arte, música, objetos del juego y vídeos. Se compran y venden en línea, a menudo con criptomonedas, y suelen estar codificados con el mismo software subyacente que muchas criptomonedas.

Aunque existen desde 2014, las NFT están ganando notoriedad ahora porque se están convirtiendo en una forma cada vez más popular de comprar y vender obras de arte digitales. El mercado de las NFT tenía un asombroso valor de 41.000 millones de dólares sólo en 2021, una cantidad que se aproxima al valor total de todo el mercado mundial de bellas artes.

Además, las NFT suelen ser únicas, o al menos de tirada muy limitada, y tienen códigos de identificación únicos. «Esencialmente, las NFT crean escasez digital», dice Arry Yu, presidente del Consejo de Blockchain de la Asociación de la Industria Tecnológica de Washington y director general de Yellow Umbrella Ventures.

Esto contrasta con la mayoría de las creaciones digitales, cuya oferta es casi siempre infinita. Hipotéticamente, cortar la oferta debería aumentar el valor de un determinado activo, suponiendo que tenga demanda.

Pero muchas NFT, al menos en estos primeros días, han sido creaciones digitales que ya existen de alguna forma en otro lugar, como videoclips icónicos de partidos de la NBA o versiones tituladas de arte digital que ya están flotando en Instagram.

El famoso artista digital Mike Winklemann, más conocido como «Beeple», elaboró un compuesto de 5.000 dibujos diarios para crear quizá el NFT más famoso de 2021, «EVERYDAYS: Los primeros 5.000 días», que se vendió en Christie’s por una cifra récord de 69,3 millones de dólares.

Cualquiera puede ver las imágenes individuales -o incluso todo el collage de imágenes- en línea de forma gratuita. Entonces, ¿por qué la gente está dispuesta a gastar millones en algo que podría capturar o descargar fácilmente?

Porque un NFT permite al comprador poseer el artículo original. Y no sólo eso, sino que lleva incorporada la autentificación, que sirve como prueba de propiedad. Los coleccionistas valoran esos «derechos digitales de fanfarronería» casi más que el propio artículo.

 

¿En qué se diferencia un NFT de una criptomoneda?

NFT significa token no fungible. Generalmente se construye utilizando el mismo tipo de programación que las criptomonedas, como Bitcoin o Ethereum, pero ahí termina la similitud.

El dinero físico y las criptodivisas son «fungibles», lo que significa que pueden negociarse o intercambiarse entre sí. También tienen el mismo valor: un dólar siempre vale otro dólar; un Bitcoin siempre es igual a otro Bitcoin. La fungibilidad de las criptomonedas las convierte en un medio fiable para realizar transacciones en la cadena de bloques.

Las NFT son diferentes. Cada uno tiene una firma digital que hace imposible que los NFT se intercambien o sean iguales entre sí (de ahí que no sean fungibles). Un clip de NBA Top Shot, por ejemplo, no es igual a EVERYDAYS simplemente porque ambos son NFTs. (Un clip de NBA Top Shot ni siquiera es necesariamente igual a otro clip de NBA Top Shot, para el caso).

 

¿Cómo funciona un NFT?

Las NFT existen en una cadena de bloques, que es un libro de contabilidad público distribuido que registra las transacciones. Probablemente estés más familiarizado con la cadena de bloques como el proceso subyacente que hace posible las criptomonedas.

En concreto, las NFT suelen estar en la cadena de bloques de Ethereum, aunque otras cadenas de bloques también las admiten.

Una NFT se crea, o se «acuña», a partir de objetos digitales que representan elementos tangibles e intangibles, entre otros:

  • Arte gráfico
  • GIFs
  • Vídeos y resúmenes deportivos
  • Coleccionables
  • Avatares virtuales y skins de videojuegos
  • Zapatillas de diseño
  • Música

 

Incluso los tuits cuentan. El cofundador de Twitter, Jack Dorsey, vendió su primer tuit como NFT por más de 2,9 millones de dólares.

Básicamente, los NFT son como objetos físicos de coleccionista, pero digitales. Así, en lugar de obtener un cuadro al óleo para colgar en la pared, el comprador obtiene un archivo digital.

También obtienen derechos de propiedad exclusivos. Las NFT sólo pueden tener un propietario a la vez, y su uso de la tecnología blockchain facilita la verificación de la propiedad y la transferencia de fichas entre propietarios. El creador también puede almacenar información específica en los metadatos de una NFT. Por ejemplo, los artistas pueden firmar sus obras de arte incluyendo su firma en el archivo.

 

¿Para qué se utilizan los NFT?

La tecnología Blockchain y las NFT ofrecen a los artistas y creadores de contenidos una oportunidad única para monetizar sus obras. Por ejemplo, los artistas ya no tienen que depender de las galerías o las casas de subastas para vender su arte. En su lugar, el artista puede venderlo directamente al consumidor como una NFT, lo que también le permite quedarse con una mayor parte de los beneficios. Además, los artistas pueden programar los derechos de autor para recibir un porcentaje de las ventas cada vez que su arte se venda a un nuevo propietario. Esta es una característica atractiva, ya que los artistas no suelen recibir ingresos futuros después de que su arte se venda por primera vez.

El arte no es la única forma de ganar dinero con las NFT. Marcas como Charmin y Taco Bell han subastado arte temático de NFT para recaudar fondos con fines benéficos. Charmin llamó a su oferta «NFTP» (papel higiénico no fungible), y el arte NFT de Taco Bell se agotó en minutos, con una puja máxima de 1,5 éteres envueltos (WETH), equivalente a 3.723,83 dólares en el momento de escribir este artículo.

Nyan Cat, un GIF de 2011 de un gato con cuerpo de tarta pop, se vendió por casi 600.000 dólares en febrero. Y NBA Top Shot generó más de 500 millones de dólares en ventas hasta finales de marzo. Un GIF de un momento destacado de LeBron James alcanzó más de 200.000 dólares.

Incluso famosos como Snoop Dogg y Lindsay Lohan se están subiendo al carro de las NFT, publicando recuerdos, obras de arte y momentos únicos como NFT tituladas.

 

Cómo comprar NFTs

Si quieres empezar tu propia colección de NFT, tendrás que adquirir algunos elementos clave:

En primer lugar, tendrás que conseguir un monedero digital que te permita almacenar NFT y criptodivisas. Es probable que tengas que comprar alguna criptodivisa, como Ether, dependiendo de las monedas que acepte tu proveedor de NFT. Ahora puedes comprar criptomonedas utilizando una tarjeta de crédito en plataformas como Coinbase, Kraken, eToro e incluso PayPal y Robinhood. Luego podrás moverlo desde el intercambio a tu monedero preferido.

Deberás tener en cuenta las comisiones cuando busques opciones. La mayoría de las bolsas cobran al menos un porcentaje de tu transacción cuando compras cripto.

 

Marketplaces de NFT más populares

  • OpenSea.io: Esta plataforma peer-to-peer se autodenomina proveedor de «objetos digitales raros y coleccionables». Para empezar, todo lo que tienes que hacer es crear una cuenta para explorar las colecciones de NFT. También puedes ordenar las piezas por volumen de ventas para descubrir nuevos artistas.
  • Rarible: Al igual que OpenSea, Rarible es un mercado democrático y abierto que permite a los artistas y creadores emitir y vender NFT. Los tokens RARI emitidos en la plataforma permiten a sus titulares opinar sobre aspectos como las tarifas y las normas de la comunidad.
  • Foundation: Aquí, los artistas deben recibir «upvotes» o una invitación de otros creadores para publicar su arte. La exclusividad de la comunidad y el coste de entrada -los artistas también deben comprar «gasolina» para acuñar NFT- significa que puede contar con obras de arte de mayor calibre. Por ejemplo, el creador de Nyan Cat, Chris Torres, vendió el NFT en la plataforma de la Fundación. También puede significar precios más altos, lo que no es necesariamente malo para los artistas y coleccionistas que buscan sacar provecho, suponiendo que la demanda de NFT se mantenga en los niveles actuales, o incluso aumente con el tiempo.

 

Aunque estas plataformas y otras acogen a miles de creadores y coleccionistas de NFT, asegúrate de investigar bien antes de comprar. Algunos artistas han sido víctimas de suplantadores que han listado y vendido sus obras sin su permiso.

Además, los procesos de verificación de los creadores y de los listados de NFT no son consistentes en todas las plataformas: algunas son más estrictas que otras. OpenSea y Rarible, por ejemplo, no exigen la verificación del propietario para los listados NFT. La protección del comprador parece ser escasa en el mejor de los casos, por lo que, al comprar NFT, puede ser mejor tener en cuenta el viejo adagio «caveat emptor» (que el comprador tenga cuidado).

 

¿Debes comprar NFT?

El hecho de que puedas comprar NFT, ¿significa que deberías hacerlo? Depende, dice Yu.

«Las NFT son arriesgadas porque su futuro es incierto, y aún no tenemos mucho historial para juzgar su rendimiento», señala. «Como las NFT son tan nuevas, puede valer la pena invertir pequeñas cantidades para probarlas por ahora».

En otras palabras, invertir en NFT es una decisión en gran medida personal. Si te sobra el dinero, puede merecer la pena considerarlo, especialmente si una pieza tiene un significado para ti.

Pero ten en cuenta que el valor de una NFT se basa totalmente en lo que otra persona esté dispuesta a pagar por ella. Por lo tanto, la demanda impulsará el precio en lugar de los indicadores fundamentales, técnicos o económicos, que suelen influir en los precios de las acciones y, al menos en general, constituyen la base de la demanda de los inversores.

Todo esto significa que una NFT puede revenderse por menos de lo que pagaste por ella. O puede que no puedas revenderla en absoluto si nadie la quiere.

Las NFT también están sujetas a los impuestos sobre las ganancias de capital, igual que cuando vendes acciones con beneficios. Sin embargo, dado que se consideran objetos de colección, es posible que no reciban los tipos preferenciales de las ganancias de capital a largo plazo que reciben las acciones, e incluso puede que se les aplique un tipo impositivo más alto para los objetos de colección, aunque el IRS aún no ha dictaminado qué NFT se consideran a efectos fiscales. Ten en cuenta que las criptomonedas utilizadas para comprar las NFT también pueden estar sujetas a impuestos si han aumentado de valor desde que las compraste, lo que significa que es conveniente que consultes a un profesional fiscal cuando consideres añadir NFT a tu cartera.

Dicho esto, aborda las NFT como lo harías con cualquier inversión: Investiga, entiende los riesgos -incluido el de perder todo tu dinero invertido- y, si decides dar el paso, procede con una buena dosis de precaución.

¿Qué es la criptomoneda? Créditos de la imagen: freepik/master1305
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