Metaverso

Una novela predijo el metaverso hace 30 años

  • 4 julio, 2022
Una novela predijo el metaverso hace 30 años

El Metaverso fue previsto mucho antes de que existiera la tecnología necesaria

El Metaverso fue previsto mucho antes de que existiera la tecnología necesaria

 

Imagen Rawpixel

 

 

Eran los primeros años de la década de los 90, Internet acababa de ser lanzado y el autor de ciencia ficción Neal Stephenson ya estaba soñando con lo que lo sustituiría. Estaba escribiendo «Snow Crash», una novela sobre un reino virtual inmersivo al que se accede con unas gafas de Realidad Virtual.

Stephenson se preguntaba cómo llamar a este universo fantástico, en el que los usuarios obtienen cuerpos generados por ordenador, van de compras, salen con amigos, asisten a conciertos y, en general, se lo pasan en grande. Una sola palabra le vino a la mente: «metaverso».

Tres décadas después, el metaverso de Stephenson está a punto de convertirse en realidad (virtual). Los gigantes de Silicon Valley -desde el epónimo Meta hasta Google y Microsoft- están trabajando duro para diseñarlo. Los técnicos predicen con confianza que el metaverso suplantará a Internet. Citibank prevé que en 2030 podría tener un valor de 13 billones de dólares y contar con 5.000 millones de usuarios, es decir, alrededor del 60% de la población mundial.

«Snow Crash» llegó a las librerías hace 30 años este mes y ha vendido un millón de ejemplares sólo en Norteamérica. (Del Rey publicará una edición especial de aniversario en noviembre). La novela es como una biblia para algunas personas de Silicon Valley: El cofundador de Google, Sergey Brin, dijo que «anticipaba lo que iba a pasar».

«Snow Crash» es más recordado por predecir el metaverso. Pero su descripción del mundo real se asemeja inquietantemente a la nuestra. En la novela, ambientada en algún momento de principios del siglo XXI, Estados Unidos ha sido asolado por la hiperinflación. La desigualdad abunda. Y un virus causa estragos en la sociedad.

Treinta años después de anticipar el futuro, Stephenson pretende ahora darle forma. Junto con el cofundador de la Fundación Bitcoin, Peter Vessenes, acaba de lanzar Lamina1, una empresa emergente que utilizará la tecnología blockchain para construir un «metaverso abierto», de código abierto y descentralizado. El proyecto ha empezado a atraer a inversores, como el cofundador de LinkedIn, Reid Hoffman.

«Hay una oportunidad legítima de hacer algo con la exposición que ha recibido el concepto del metaverso», dijo Stephenson, de 62 años, a The Washington Post. En los últimos años, ha reflexionado sobre «si debería retroceder y convertirme en un ermitaño» o «saltar a la palestra». Finalmente, decidió que la oportunidad de «hacer realidad algunas viejas ideas de hace 30 años y otras nuevas que no se me habrían ocurrido entonces» era demasiado irresistible para dejarla pasar.

«Ahora mismo», dijo Stephenson, «el metaverso es una sopa primordial de muchas empresas grandes y pequeñas que chocan entre sí». Existe el metaverso Decentraland, gobernado por sus usuarios, y el metaverso Sandbox, en el que alguien desembolsó 450.000 dólares para convertirse en el vecino virtual de Snoop Dogg. Y estará el metaverso Meta, que podría tardar más de una década en estar completamente en funcionamiento. Con el tiempo, es posible imaginar que los usuarios irán de uno a otro como van de un sitio web a otro cuando navegan por Internet hoy en día.

Cada metaverso ofrecerá experiencias únicas, desde juegos de rol hasta narraciones interactivas, deportes electrónicos, música en directo y quién sabe qué más.

 

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La visión de Stephenson para Lamina1 (que significa «capa uno» en latín) es potenciar a los creadores de estas experiencias. Explicó: «Queremos crear una estructura de contratos inteligentes y otras utilidades que faciliten a las personas que quieran crear aplicaciones del Metaverso hacerlo en primer lugar, y luego ser compensados si resulta que a la gente le gusta y quiere pagar por las experiencias que están creando».

Tiene la intención de crear él mismo algunas de estas experiencias. No quiso revelar muchos detalles, pero dijo que las experiencias estarán ambientadas en «el universo de la historia de ‘Snow Crash'». No obstante, insistió en que Lamina1 no será el Show de Neal Stephenson. «Lo que realmente quieres a largo plazo», dijo, «es que un gran número de desarrolladores de terceros hagan sus propios productos y utilicen tu infraestructura… para perseguir sus propios objetivos».

Aunque es más conocido por escribir novelas de alto concepto, Stephenson tiene un largo currículum tecnológico. Fue futurista jefe de Magic Leap -una empresa de realidad aumentada- hasta 2020, y antes de eso fue el primer empleado de Blue Origin, la empresa aeroespacial de Jeff Bezos.

En 1999, el autor y el presidente de Amazon, ambos residentes en Seattle, vieron una proyección de «Cielo de octubre», una película biográfica del ingeniero de la NASA Homer Hickam. Después, según Christian Davenport en «The Space Barons», Bezos dijo que siempre había soñado con crear una empresa aeroespacial. La respuesta de Stephenson: «Bueno, ¿por qué no la empiezas hoy?».

Debido a sus conexiones en el mundo de la tecnología -y al hecho de que entre sus lectores se encuentran personas como Bill Gates y Jack Dorsey-, Stephenson se ha ganado la reputación de gurú de los multimillonarios de la tecnología.

«Cada página que escribe rebosa de ideas», dijo Jennifer Hershey, que editó «Snow Crash» y varias de sus otras novelas. Al releer recientemente «Snow Crash», a Hershey le llamó la atención cómo Stephenson previó la «disparidad» actual entre los que tienen y los que no tienen.

«Snow Crash» se centra en Hiro, un hacker de treinta y tantos años contratado. En el mundo real, vive con un compañero de piso en un almacén de 20 por 30. En el metaverso, Hiro vive en una mansión.

Sin embargo, el metaverso de Stephenson no es una utopía. Su infraestructura física -los cables y servidores sobre los que funciona- es propiedad de L. Bob Rife, un siniestro magnate que desencadena un virus informático, denominado Snow Crash, que secuestra los cerebros de la gente dentro y fuera del metaverso. Los infectados pierden la capacidad de pensar por sí mismos y empiezan a hablar en lenguas.

La expresión «volverse viral» no existía en 1992, pero «Snow Crash» era básicamente una alegoría ampliada de la esfera actual de los medios sociales. «Obviamente, en aquella época no teníamos medios sociales», dijo Stephenson, pero «estaba escribiendo sobre un rasgo humano de larga data, que es esta tendencia de la mente a ser secuestrada por las ideas».

Stephenson señaló que, tal como lo imaginó por primera vez en «Snow Crash», el metaverso «no es ni distópico ni utópico», sino que tiene «el potencial de ser cualquiera de esas cosas». Y añadió: «Es simplemente la naturaleza de la condición humana».

Puede que Stephenson sea uno de los autores de ciencia ficción más clarividentes, pero no pretende ser capaz de predecir lo que sucederá en el metaverso. Sólo ofreció una única profecía.

«El momento en que empiecen a surgir cosas sorprendentes será el momento en que empecemos a descorchar el champán», dijo.