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¿Cómo funciona la realidad aumentada?

  • 12 mayo, 2022
¿Cómo funciona la realidad aumentada?

Los fundamentos de la Realidad Aumentada

Quizás el componente de mayor crecimiento de la Realidad Extendida en estos momentos, la RA está tomando el mundo por asalto. La industria de la RA está en constante evolución, sobre todo ahora que nuevas empresas están invirtiendo en diversos tipos de gafas y dispositivos inteligentes. Para 2028, los expertos predicen que el espacio tendrá un valor de 340.160 millones de dólares.

Por supuesto, antes de que puedas justificar la inversión en nuevas soluciones como la RA para tu negocio, tienes que entender cómo funciona la tecnología. Aunque muchos de nosotros hemos oído hablar de la realidad aumentada, todavía hay quienes no entienden cómo los dispositivos pueden llevar el contenido digital al mundo real.

La realidad aumentada (RA) «aumenta» el entorno añadiendo nuevos contenidos digitales a una cámara o situación en directo. Las soluciones de RA pueden hacer de todo, desde transformar tu cara en una patata, hasta darte indicaciones mientras caminas por una tienda.

Hoy vamos a ver los fundamentos de la tecnología de RA, y cómo funciona para influir en lo que vemos a nuestro alrededor.


¿Cómo funciona la RA? Los componentes de la RA

Hoy en día existen varios tipos de Realidad Aumentada en el mundo. Las gafas y visores inteligentes nos permiten ver la tecnología delante de nuestros ojos en una pantalla en miniatura. Las aplicaciones de RA ayudan a los consumidores y a los profesionales a interactuar con el contenido digital, sin necesidad de hardware adicional. Independientemente del tipo de RA en el que inviertas, cada tecnología incluirá los siguientes componentes

 

El hardware

La RA no siempre incluye auriculares como los dispositivos de RV, aunque las gafas inteligentes son cada vez más populares. Sin embargo, el hardware sigue siendo una necesidad. Para que la RA funcione en un smartphone, por ejemplo, necesita acceso a procesadores y sensores que puedan acomodar la visión y el procesamiento informáticos. Por eso, los teléfonos con velocidad limitada tienen problemas con la RA.

El hardware también necesita acceso a una GPU (Unidad de Procesamiento Gráfico) para representar una pantalla mejorada con RA, y a varios sensores. Por ejemplo, un giroscopio mide la posición de tu teléfono, y los sensores de proximidad determinan lo lejos que está algo. Los sensores de luz miden el brillo, los acelerómetros detectan los cambios de movimiento y los sensores de profundidad examinan la distancia.

El hardware puede implementarse en el dispositivo estándar de un smartphone y utilizar la cámara que incluye para recoger información. Como alternativa, las empresas pueden crear gafas y visores inteligentes que lleven incorporada la funcionalidad de la cámara.

 

El software

El software es el segundo componente de un dispositivo de RA, y aquí es donde realmente se produce la magia. Los kits de herramientas para desarrolladores, como ARCore y ARKit, admiten la creación de software que incorpora la visión por ordenador a las aplicaciones. Esto significa esencialmente que el software puede comprender lo que hay en el mundo que rodea al usuario a través de la alimentación de una cámara.

La comprensión del entorno es uno de los componentes más importantes del software de RA, ya que permite que el dispositivo vea características específicas y superficies planas, para que pueda percibir su entorno. Al hacer esto, el sistema puede colocar objetos virtuales en las superficies con precisión. El seguimiento del movimiento también garantiza que tus dispositivos puedan determinar su posición en relación con el entorno, de modo que puedas colocar los objetos en los puntos correctos designados en la imagen.

La estimación de la luz mejora aún más la experiencia de RA al permitir que tu dispositivo perciba la iluminación y coloque los objetos virtuales en las mismas condiciones, para mejorar el realismo. Los componentes de software y hardware del dispositivo deben trabajar juntos en tándem.

 

La aplicación

El tercer y último componente de una experiencia de RA es la aplicación. El software que permite la visión por ordenador permite ejecutar aplicaciones de RA en tu smartphone. Con una aplicación, puedes hacer cosas específicas con la funcionalidad de RA, como ver objetos en tiempo real del catálogo de una tienda para hacerte una idea de cómo podrían quedar en tu casa.

La aplicación de RA viene con su propia base de datos de imágenes virtuales, lógica de activación y otros componentes para hacer más atractiva la experiencia de RA. La mayoría de los teléfonos modernos vienen con una mayor cantidad de memoria y potencia de procesamiento para poder acomodar cosas como las aplicaciones de RA.

A menudo hay dos formas de que las aplicaciones activen las funciones de RA. La primera opción es utilizar el seguimiento basado en marcadores, que utiliza cosas como los códigos QR para activar las funciones de RA. Apuntas la cámara de tu teléfono a una de estas marcas, y la aplicación trae la imagen o la funcionalidad a la habitación.

La alternativa es la tecnología sin marcadores. Este modo suele activarse cuando alguien reconoce varias características del mundo real. El objeto del mundo real puede ser cualquier cosa, como una mesa, o incluso tu cara en el caso de aplicaciones como Instagram y Snapchat.


Aumentar la realidad con la tecnología digital

A diferencia de la Realidad Virtual, que pretende llevar a la gente a un nuevo espacio virtual, la realidad aumentada trata de mejorar el mundo que nos rodea. Lo hace utilizando software, hardware y aplicaciones para comprender mejor el mundo que te rodea, e imponer contenido en ese entorno que parezca y se sienta lo más natural posible.

Una vez que el sistema entiende tu entorno, extrae información e imágenes de la aplicación de RA para introducirla en tu entorno de forma orgánica. Un módulo de renderización aumenta el marco dentro del juego de RA para asegurar que se superpone con precisión al entorno en cuestión. Como la realidad aumentada se produce en acción real, el mapa cambia cada vez que mueves la cámara. La mayoría de los teléfonos modernos funcionan a unos 30 fotogramas por segundo, lo que permite que la experiencia de RA siga tu movimiento (aunque a veces sea un poco lento).

A medida que nos adentramos en el futuro de la realidad aumentada, los desarrolladores están trabajando en formas de hacer que las experiencias de RA sean lo más inmersivas posible. Esto incluye mejorar las experiencias de mapeo, y la rapidez con la que el software interno puede renderizar el contenido en los mapas disponibles. También significa que los equipos están trabajando en introducir un procesamiento más rápido en el hardware, para que todas las cosas que hay que hacer para permitir una experiencia de RA puedan ocurrir más rápidamente.

Las gafas inteligentes de RA también mejorarán las oportunidades disponibles a través de la RA, al sustituir la necesidad de sostener un teléfono por unas gafas que responden en tiempo real. El acceso a las conexiones 5G y a una tecnología más potente debería hacer que estas herramientas sean especialmente impresionantes en el futuro.