Academy Tecnología

¿Qué es Blockchain?

  • 3 marzo, 2022
¿Qué es Blockchain?

¿Qué es Blockchain?

¿Qué es Blockchain? Crédito de la imagen: freepik/juriimotov

La Blockchain es la tecnología que ha permitido el nacimiento de las criptomonedas y NFTs. Crédito de la imagen: freepik/joriimotov

 

Blockchain es la innovadora tecnología de bases de datos que está en el corazón de casi todas las criptomonedas. Al distribuir copias idénticas de una base de datos en toda la red, blockchain hace muy difícil piratear o engañar al sistema. Aunque la criptomoneda es el uso más popular de la cadena de bloques actualmente, la tecnología ofrece el potencial de servir a una amplia gama de aplicaciones.

En esencia, blockchain es un libro de contabilidad digital distribuido que almacena datos de cualquier tipo. Una cadena de bloques puede registrar información sobre transacciones de criptomonedas, propiedad de NFT o contratos inteligentes DeFi.

Aunque cualquier base de datos convencional puede almacenar este tipo de información, la cadena de bloques es única porque está totalmente descentralizada. En lugar de ser mantenida en un lugar, por un administrador centralizado -piensa en una hoja de cálculo Excel o en una base de datos bancaria-, muchas copias idénticas de una base de datos blockchain se mantienen en múltiples ordenadores repartidos por una red. Estos ordenadores individuales se denominan nodos.

 

¿Cómo funciona la cadena de bloques?

El nombre de cadena de bloques no es casual: el libro de contabilidad digital se describe a menudo como una «cadena» formada por «bloques» individuales de datos. A medida que se añaden periódicamente nuevos datos a la red, se crea un nuevo «bloque» y se adjunta a la «cadena». Esto implica que todos los nodos actualicen su versión del libro mayor de la cadena de bloques para que sea idéntica.

La forma en que se crean estos nuevos bloques es la clave de por qué la cadena de bloques se considera altamente segura. Una mayoría de nodos debe verificar y confirmar la legitimidad de los nuevos datos antes de que se pueda añadir un nuevo bloque al libro de contabilidad. En el caso de una criptomoneda, puede tratarse de garantizar que las nuevas transacciones de un bloque no sean fraudulentas, o que las monedas no se hayan gastado más de una vez. Esto es diferente de una base de datos independiente o de una hoja de cálculo, donde una persona puede hacer cambios sin supervisión.

«Una vez que hay consenso, el bloque se añade a la cadena y las transacciones subyacentes se registran en el libro mayor distribuido», dice C. Neil Gray, socio de las áreas de práctica de tecnología financiera de Duane Morris LLP. «Los bloques se unen de forma segura, formando una cadena digital segura desde el inicio del libro de contabilidad hasta el presente».

Las transacciones suelen estar aseguradas mediante criptografía, lo que significa que los nodos tienen que resolver complejas ecuaciones matemáticas para procesar una transacción.

«Como recompensa por sus esfuerzos en la validación de los cambios en los datos compartidos, los nodos suelen ser recompensados con nuevas cantidades de la moneda nativa de la cadena de bloques, por ejemplo, nuevos bitcoins en la cadena de bloques de bitcoins», dice Sarah Shtylman, asesora de tecnología financiera y cadena de bloques de Perkins Coie.

 

Blockchain pública vs Blockchain privada

Hay cadenas de bloques públicas y privadas. En una cadena de bloques pública, cualquiera puede participar, es decir, puede leer, escribir o auditar los datos de la cadena de bloques. En particular, es muy difícil alterar las transacciones registradas en una cadena de bloques pública, ya que ninguna autoridad controla los nodos.

Una cadena de bloques privada, por su parte, está controlada por una organización o grupo. Sólo ella puede decidir a quién se invita al sistema, además de tener la autoridad para retroceder y alterar la blockchain. Este proceso de blockchain privada es más parecido a un sistema de almacenamiento de datos interno, salvo que se reparte entre varios nodos para aumentar la seguridad.

 

¿Cómo se utiliza Blockchain?

La tecnología Blockchain se utiliza para muchos fines diferentes, desde la prestación de servicios financieros hasta la administración de sistemas de votación.

 

Criptodivisas

El uso más común de la cadena de bloques hoy en día es la columna vertebral de las criptomonedas, como Bitcoin o Ethereum. Cuando la gente compra, intercambia o gasta criptodivisas, las transacciones se registran en una cadena de bloques. Cuanto más utilice la gente la criptomoneda, más se extenderá la cadena de bloques.

«Como las criptomonedas son volátiles, todavía no se utilizan mucho para comprar bienes y servicios. Pero eso está cambiando a medida que PayPal, Square y otras empresas de servicios monetarios hacen que los servicios de activos digitales estén ampliamente disponibles para los vendedores y los clientes minoristas», señala Patrick Daugherty, socio principal de Foley & Lardner y líder del grupo de trabajo sobre blockchain de la empresa.

 

Banca

Además de las criptomonedas, la cadena de bloques se está utilizando para procesar transacciones en moneda fiduciaria, como dólares y euros. Esto podría ser más rápido que el envío de dinero a través de un banco u otra institución financiera, ya que las transacciones pueden verificarse más rápidamente y procesarse fuera del horario comercial normal.

 

Transferencias de activos

La cadena de bloques también puede utilizarse para registrar y transferir la propiedad de diferentes activos. Esto es actualmente muy popular con activos digitales como los NFT, una representación de la propiedad de arte y vídeos digitales.

Sin embargo, blockchain también podría utilizarse para procesar la propiedad de activos de la vida real, como la escritura de bienes inmuebles y vehículos. Las dos partes de un partido utilizarían primero la cadena de bloques para verificar que una de ellas es dueña de la propiedad y la otra tiene el dinero para comprarla; luego podrían completar y registrar la venta en la cadena de bloques.

Mediante este proceso, podrían transferir la escritura de la propiedad sin tener que presentar manualmente el papeleo para actualizar los registros gubernamentales del condado local; se actualizaría instantáneamente en la cadena de bloques.

 

Contratos inteligentes

Otra innovación de la cadena de bloques son los contratos autoejecutables, comúnmente llamados «contratos inteligentes». Estos contratos digitales se ejecutan automáticamente cuando se cumplen las condiciones. Por ejemplo, el pago de un bien podría liberarse instantáneamente una vez que el comprador y el vendedor hayan cumplido todos los parámetros especificados para un acuerdo.

«Vemos un gran potencial en el ámbito de los contratos inteligentes: el uso de la tecnología blockchain y las instrucciones codificadas para automatizar los contratos legales», dice Gray. «Un contrato legal inteligente adecuadamente codificado en un libro mayor distribuido puede minimizar, o preferiblemente eliminar, la necesidad de que terceras partes externas verifiquen el rendimiento».

 

Control de la cadena de suministro

Las cadenas de suministro implican cantidades masivas de información, especialmente cuando las mercancías van de una parte del mundo a otra. Con los métodos tradicionales de almacenamiento de datos, puede ser difícil rastrear el origen de los problemas, como de qué proveedor proceden las mercancías de mala calidad. Almacenar esta información en blockchain facilitaría la vuelta atrás y el seguimiento de la cadena de suministro, como en el caso de Food Trust de IBM, que utiliza la tecnología blockchain para hacer un seguimiento de los alimentos desde su cosecha hasta su consumo.

 

Votación

Los expertos están estudiando formas de aplicar blockchain para evitar el fraude en las votaciones. En teoría, la votación con blockchain permitiría a la gente enviar votos que no pudieran ser manipulados, además de eliminar la necesidad de que las personas recojan y verifiquen manualmente las papeletas.

 

Ventajas de Blockchain

Mayor precisión de las transacciones

Dado que una transacción en blockchain debe ser verificada por varios nodos, esto puede reducir los errores. Si un nodo tiene un error en la base de datos, los demás verán que es diferente y detectarán el error.

Por el contrario, en una base de datos tradicional, si alguien comete un error, es más probable que salga adelante. Además, cada activo está identificado y rastreado individualmente en el libro de contabilidad de la cadena de bloques, por lo que no hay posibilidad de que se gaste dos veces (como una persona que sobregira su cuenta bancaria, gastando así el dinero dos veces).

 

No se necesitan intermediarios

Con el uso de la cadena de bloques, dos partes de una transacción pueden confirmar y completar algo sin tener que recurrir a un tercero. Esto ahorra tiempo y el coste de pagar a un intermediario como un banco.

«Tiene la capacidad de aportar una mayor eficiencia a todo el comercio digital, de aumentar el poder financiero de las poblaciones no bancarizadas o infrabancarizadas del mundo y de potenciar, en consecuencia, una nueva generación de aplicaciones de Internet», dice Shtylman.

 

Seguridad adicional

En teoría, una red descentralizada, como blockchain, hace casi imposible que alguien realice transacciones fraudulentas. Para introducir transacciones falsas, tendrían que hackear cada nodo y cambiar cada libro de contabilidad. Aunque esto no es necesariamente imposible, muchos sistemas de blockchain de criptomonedas utilizan métodos de verificación de transacciones de prueba de participación o prueba de trabajo que dificultan, además de no beneficiar a los participantes, la adición de transacciones fraudulentas.

 

Transferencias más eficientes

Como las cadenas de bloques funcionan 24 horas al día, las personas pueden realizar transferencias financieras y de activos más eficientes, especialmente a nivel internacional. No necesitan esperar días a que un banco o una agencia gubernamental lo confirme todo manualmente.

 

Desventajas de Blockchain

Límite de transacciones por segundo

Dado que la cadena de bloques depende de una red mayor para aprobar las transacciones, hay un límite en la rapidez con la que puede moverse. Por ejemplo, Bitcoin sólo puede procesar 4,6 transacciones por segundo, frente a las 1.700 por segundo de Visa. Además, el aumento del número de transacciones puede crear problemas de velocidad en la red. Hasta que esto mejore, la escalabilidad es un reto.

 

Altos costes de energía

Tener todos los nodos trabajando para verificar las transacciones requiere mucha más electricidad que una sola base de datos u hoja de cálculo. Esto no sólo hace que las transacciones basadas en blockchain sean más caras, sino que también crea una gran carga de carbono para el medio ambiente.

Debido a esto, algunos líderes de la industria están empezando a alejarse de ciertas tecnologías de cadena de bloques, como Bitcoin: por ejemplo, Elon Musk dijo recientemente que Tesla dejaría de aceptar Bitcoin en parte porque le preocupaba el daño al medio ambiente.

 

Riesgo de pérdida de activos

Algunos activos digitales se aseguran mediante una clave criptográfica, como la criptomoneda en una cartera de blockchain. Es necesario custodiar cuidadosamente esta clave.

«Si el propietario de un activo digital pierde la clave criptográfica privada que le da acceso a su activo, actualmente no hay forma de recuperarlo: el activo desaparece definitivamente», dice Gray. Como el sistema está descentralizado, no puedes llamar a una autoridad central, como tu banco, para pedirle que recupere el acceso.

 

Potencial para la actividad ilegal

La descentralización de Blockchain añade más privacidad y confidencialidad, lo que desgraciadamente la hace atractiva para los delincuentes. Es más difícil rastrear las transacciones ilícitas en blockchain que a través de las transacciones bancarias que están vinculadas a un nombre.

 

Cómo invertir en Blockchain

En realidad, no puedes invertir en el propio blockchain, ya que es simplemente un sistema para almacenar y procesar transacciones. Sin embargo, puedes invertir en activos y empresas que utilizan esta tecnología.

«La forma más fácil es comprar criptomonedas, como Bitcoin, Ethereum y otros tokens que funcionan con una cadena de bloques», dice Gray.

Otra opción es invertir en empresas de blockchain que utilicen esta tecnología. Por ejemplo, el Banco Santander está experimentando con productos financieros basados en la cadena de bloques, y si te interesara ganar exposición a la tecnología de la cadena de bloques en tu cartera, podrías comprar sus acciones.

Para un enfoque más diversificado, podrías comprar un fondo cotizado (ETF) que invierta en activos y empresas de blockchain, como el Amplify Transformational Data Sharing ETF (BLOK), que pone al menos el 80% de sus activos en empresas de blockchain.

 

El resultado final

A pesar de su promesa, blockchain sigue siendo una tecnología de nicho. Gray ve el potencial de que blockchain se utilice en más situaciones, pero depende de las futuras políticas gubernamentales. «Queda por ver cuándo y si los reguladores como la SEC tomarán medidas. Una cosa es evidente: el objetivo será proteger los mercados y a los inversores», dice.

Shtylman compara la cadena de bloques con las primeras etapas de Internet. «Hicieron falta unos 15 años de existencia de Internet antes de ver la primera versión de Google y más de 20 para Facebook. Es difícil predecir dónde estará la tecnología blockchain dentro de otros 10 o 15 años, pero al igual que Internet, transformará significativamente las formas de realizar transacciones e interactuar entre nosotros en el futuro.»

Siguen existiendo obstáculos, especialmente con los límites de las transacciones y los costes de la energía, pero para los inversores que vean el potencial de la tecnología, las inversiones basadas en la cadena de bloques pueden ser una apuesta que merezca la pena.