Metaverso

¿Qué es un Avatar en el Metaverso?

  • 4 agosto, 2022
¿Qué es un Avatar en el Metaverso?

La ciencia que hay detrás de tu alter-ego en 3D

Qué es un Ávatar en el Metaverso

 

 

Los avatares no son nuevos en el mundo de las redes sociales, pero el metaverso de Facebook le añade una dimensión totalmente diferente. Junto con su cambio de marca a Meta en Connect 2021, Facebook hizo una serie de anuncios en torno a la tecnología de RV, las direcciones futuras y la investigación en este espacio.

Es probable que el metaverso de Facebook incluya avatares 3D hiperrealistas que utilicen inteligencia artificial, sofisticadas técnicas de modelado y electromiografía para representar con precisión los rasgos y movimientos humanos en un espacio virtual.

Hay que tener en cuenta que estos avatares están todavía en fase de investigación y es probable que deban debutar dentro de varios años.

Mientras tanto, otras empresas como Microsoft están presentando su versión de los avatares de los usuarios para el metaverso, y el futuro parece prometedor.

 

 

¿Qué es un avatar?

Etimológicamente, la palabra avatar deriva del sánscrito que significa «descenso», en concreto refiriéndose a las deidades que descienden a la tierra y adoptan una forma humana.

En informática, los avatares se popularizaron en los años 80 como representación en pantalla de los usuarios de Internet y de los jugadores en particular. El juego de 1985 llamado Ultima IV: Quest of the Avatar estableció firmemente la necesidad de una representación en pantalla de los usuarios que aportara cierto grado de verosimilitud.

La idea era que si el usuario se veía a sí mismo presentado con exactitud en la pantalla, con una visión en primera persona, sería más consciente de las cuestiones éticas del juego y experimentaría el contenido de forma inmersiva.

El mismo principio se aplica ahora a los medios sociales, ya que nuestros avatares son -literalmente- quienes somos en un espacio virtual o en un mundo de juego, y las acciones/decisiones del avatar son idénticas a las nuestras. Este enfoque se presentó por primera vez en la novela de ciencia ficción de 1992, Snow Crash, de Neal Stephenson, que, por cierto, fue también el primer debut del concepto de metaverso.

Avanzamos tres décadas y empresas tecnológicas como Facebook (ahora Meta) y Microsoft están tratando de hacer realidad la visión de un metaverso rico, poblado por avatares realistas.

 

¿Son los avatares hiperrealistas por definición?

No necesariamente. Los avatares son manifestaciones virtuales o en pantalla del usuario y, técnicamente, pueden adoptar cualquier forma, siempre que tengan rasgos humanoides, como miembros móviles, torsos superiores e inferiores y un rostro capaz de expresarse.

 

Con estos requisitos previos, tu avatar puede tener un aspecto tan similar o tan diferente del que tienes en el mundo real. Las aplicaciones de RV de todo el sector tienen su propia visión de los avatares, que se representan según las necesidades de un caso de uso específico.

 

Por ejemplo, en un juego de RV de deportes, puede ser suficiente tener cabezas y cuerpos flotantes sin demasiados detalles, siempre que los movimientos se rendericen con precisión y sin retraso. En una configuración de RV colaborativa para el trabajo, los recursos informáticos pueden desviarse para renderizar las expresiones faciales y el lenguaje corporal para una comunicación eficaz.

 

Es probable que el metaverso de Facebook incluya avatares hiperrealistas personalizables que se asemejen mucho a tus rasgos faciales y físicos, pero que admitan la personalización de complementos como el pelo, la ropa y las gafas.

 

Tipos de avatares

Hay varias formas en que los sistemas de software pueden crear avatares para un entorno virtual, y éstos pueden ser también 3D o 2D.

 

Sin embargo, en los últimos años, los avatares 3D se han convertido en la forma dominante con el auge de la realidad virtual y los sistemas de hardware y software que pueden replicar los movimientos del mundo real mediante sensores. Normalmente, puedes tener uno de estos dos tipos:

  • Avatares de RV – Un avatar de RV suele ser una representación en primera persona en la que el usuario ve el mundo desde el punto de vista del avatar. Los demás participantes del mundo pueden ver la parte superior del torso del avatar, junto con los brazos, pero sin las extremidades inferiores. Encontrarás este tipo en la mayoría de las aplicaciones de RV rudimentarias, que no requieren movimientos complejos de las piernas ni movilidad en el mundo.
  • Avatares de cuerpo entero – En un avatar de cuerpo entero, se utilizan sensores para replicar y recrear los movimientos de todo el cuerpo mediante un sistema cinemático. Como resultado, el usuario tiene mayor libertad de movilidad dentro del mundo virtual y puede utilizar todas las extremidades para interactuar con los activos digitales. Los juegos sofisticados de RV suelen utilizar este tipo, y es probable que el metaverso de Facebook también elija esta vía.

 

 

 

¿Por qué el avatar es fundamental para el metaverso?

Sencillamente, el metaverso no puede existir sin avatares, es decir, manifestaciones de personas que utilizan y habitan el espacio virtual del metaverso. Además, los avatares permiten la interoperabilidad necesaria entre las numerosas funciones del metaverso.

 

Por ejemplo, el usuario puede completar un reto de juego, ganar fichas que se guardan en un servicio de cartera, visitar un mercado virtual y comprar activos que se almacenan a través de una bóveda, y el avatar es el único elemento constante que se utiliza en todos estos servicios.

 

 

En el contexto del metaverso, los avatares desempeñan un papel similar al de las credenciales SSO en línea (sin el aspecto de la seguridad), proporcionando a los usuarios acceso a todo lo que el mundo puede ofrecer.

 

 

Movimientos recientes hacia los avatares preparados para el metaverso

Facebook (ahora Meta) está experimentando actualmente con avatares de códice que reconstruyen la apariencia humana en el mundo virtual con una precisión increíble. En el backend, los datos de los sensores en directo impulsan una red neuronal, que se recrea en tiempo real en el contexto del mundo que le rodea.

 

Simultáneamente, Meta está trabajando en avatares basados en la física que probablemente utilicen wearables para capturar y utilizar datos sobre la anatomía humana. Versiones de estos enfoques debutaron en Connect 2021, pero todavía no hay ningún lanzamiento de cara al consumidor.

 

Por otro lado, Microsoft va ligeramente por delante en el juego de los avatares, al lanzar su servicio de avatares 3D en la primera semana de noviembre. Los usuarios de Microsoft Teams pueden ahora crear avatares personalizados de sí mismos que serán visibles para los participantes en las reuniones, incluso cuando la cámara web esté apagada.

 

Lo más importante es que se trata de interpretaciones estilizadas de la anatomía y la estructura facial humanas, con una estética casi disneica, muy diferente a la de Facebook. Los avatares de Microsoft también serán accesibles a través de Mesh, la oferta metaversa de la empresa.

 

Por último, hay empresas como Ready Player Me, especializadas en construir avatares multiplataforma para el metaverso. Como el metaverso reúne miles de aplicaciones y múltiples mundos virtuales, el avatar puede actuar como tu único punto de entrada e identidad persistente, mientras exploras, interactúas y te involucras.